24개월 아기 잠 안잘 때 재우는 방법 및 나의 경험


24개월의 아기는 점점 단어와 문장을 말하면서 세상을 인식하고, 새로운 것들을 배우기 시작하는 시기입니다. 이 때 아기에게 안정적인 잠자리를 제공하는 것은 신체적, 정서적 건강에 굉장히 중요합니다. 호기심이 많아지면서 그만큼 잠자리에 드는 시간도 늦어지기 마련입니다. 이 글에서는 2살, 3살 아기를 잘 재울 수 있는지에 대한 몇 가지 팁과 제 개인적인 경험을 공유하겠습니다.

1. 규칙적인 잠자리 시간 만들어주기


아이들은 예측 가능한 일정을 좋아합니다. 저 같은 경우 첫째 24개월 아이에게는 무조건 8시 반 전에 재워주는 것을 원칙으로 하고 있습니다. 물론, 날마다 오차가 생기기도 하고 점점 잠자는 시간이 늦어졌지만, 기본적인 규칙은 지키려고 노력합니다. 재울 때 아기가 갑자기 침실로 인형, 책, 사운드 북을 들고 와서 같이 놀자고 할 때가 있습니다. 가능하면 사운드 북은 소리가 나기 때문에 살짝 옆으로 치우고 자극적인 활동은 자제하면서 30분 이상 넘어가지 않도록 합니다.

2. 평일과 주말 낮잠시간 만들어주기


아이가 어린이집에 다니고 있다면, 아마도 평일에는 규칙적으로 낮잠을 자게 됩니다. 그래서 저는 아이에게 주말에도 평일과 같은 생활 패턴과 리듬을 유지해주려고 노력하였습니다. 만약 낮잠을 거르면, 밤에 잠에 들기 전까지 아이의 컨디션이 좋지 않아 투정을 부리거나 힘들어하는 모습이 보였습니다. 하지만 낮잠을 강제로 재울 필요는 없습니다. 주말에는 아이가 아빠와 엄마와 계속 놀고 싶어하므로 집에서 아이의 낮잠 재우는 일은 쉽지 않습니다. 아이가 낮잠을 자지 않아도 저녁에 잠자리에 들 때 스트레스를 받지 않고 컨디션이 괜찮다면 낮잠은 선택 할 수 있습니다.

3. 아기와 충분한 놀이 시간 갖기


아기의 잠자리 시간은 아기의 생활 습관에 크게 영향을 받습니다. 아기에게 규칙적인 식사 시간, 활동 시간, 그리고 낮잠 시간을 제공하는 것이 중요합니다. 여기에는 부모와 아기와의 충분한 놀이 시간도 포함됩니다. 저의 경험을 보면, 회사일로 바빠서 한동안 아기와 충분히 놀아주지 못하면, 그주 금요일이나, 주말에는 아기가 계속 안아달라 하고, 계속 놀고싶은 생각으로 흥분 상태이기 때문에 밤에 잠드는 시간이 더욱 오래 걸렸습니다. 아기에게 충분한 놀이 시간을 제공하지 못하거나 함께 하는 시간이 줄어들면 그만큼 자는 시간도 늦어질 수 있습니다.

4. 동물 또는 놀이를 통한 잠자리 유도


아이를 잘 재우는 효과적인 방법으로, 동물이나 산타할아버지와 같은 제3자를 이용하는 것이 효과적이었습니다. 이를 위해서는 아이가 동물이나 사물, 사람을 어느 정도 구별하고 인식하고 있어야 합니다. 저는 항상 아이와 함께 잠들 때 동물들과 어린이집 친구들, 그리고 길에서 만났던 사람들에 관련된 이야기를 하곤 했습니다.

예를 들면 아이가 좋아하는 강아지 이야기를 하며 동물 친구들은 모두 밤이 되면 집에 가서 잠을 자고 있다는 이야기 하면서 아이도 함께 잠이 들도록 유도하였습니다. 또한, 칭찬받을 만한 행동을 했으면 다음날 산타할아버지가 선물을 들고 오시니 빨리 잠을 자자고 이야기 해주었습니다. 만약 너무 잠을 자지 않으면, 호랑이가 온다는 등의 옛날 이야기를 해주며 아이의 상상력과 호기심을 자극하여 잠을 잘 재울 수 있도록 도왔습니다. 중요한 점은 아이가 찡찡대지 않도록 말로 잘 설명해주고, 너무 자극적이거나 무서운 이야기는 피하는 것입니다. 아이가 상상력과 호기심을 즐기며 좋은 잠을 자도록 도와주었습니다.

5. 자동차 카시트 – 아기가 잘자는 장소 찾기


때로는 아기가 잠에 들지 않는 경우에 대비한 특단의 방법이 필요할 수 있습니다. 저같은 경우 자동차 뒷자석 카시트에 아이를 태우고 드라이브를 이용하였습니다. 평소에도 아이가 자동차로 장시간 이동하면 카시트에서 잠을 잘 잡니다. 아이 컨디션이 너무 좋지 않아 12시가 넘어가도 잠을 자지 못하고 힘들어 하면, 뒷자석 카시트에 아기를 안전하게 앉히고 주행을 시작하면, 차량의 흔들림으로 잠에 들 수 있습니다. 하지만 이 방법은 아기의 수면 패턴에 영향을 줄 수 있기 때문에 자주 사용하지 않는것을 권장합니다.

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